dijous, 1 d’abril de 2021

El que amagava la fossa comuna

Els Víkings a Anglaterra

 


El britànic Martin Biddle es.wikipedia.org/wiki/Martin_Biddle i la danesa Birthe Kjølbye-Biddle són la gran parella de l’arqueologia internacional moderna. Als anys setanta i vuitanta, la parella va realitzar una excavació en un antic convent a l’església de St. Wystan, a Repton en.wikipedia.org/wiki/St_Wystan's_Church,_Repton, situada al centre d’Anglaterra i, en el seu temps, un centre de cristianisme i de poder.


Alguns reis de Mercia es.wikipedia.org/wiki/Reino_de_Mercia hi són enterrats en el lloc. La parella va trobar una fossa comuna amb restes òssies, que creien originada pel gran exèrcit pagà (una colla de víkings, sense ànima!) que va envair Anglaterra el 865. Si es creu a la Crònica anglosaxona ca.wikipedia.org/wiki/Cr%C3%B2nica_anglosaxona, es tractava d’un grup de guerrers estranyament violents, i el mite i diverses de les fonts escrites d’aquella època, ressalta, que van ser els tres fills del gran Ragnar Lodbrog –sí, és a dir, la família de la qual tracta la sèrie de televisió Víkings– els qui van estar darrere de la invasió.



El matrimoni Kjølbye-Biddle

La Crònica anglosaxona és en gran mesura una obra de propaganda, a favor dels britànics (of course!) encarregada per l'Alfred el Gran de Wessex ca.wikipedia.org/wiki/Alfred_el_Gran, que va frenar l'avanç de l'exèrcit víking al sud d'Anglaterra. L'Alfred va afirmar que el perseguien els víkings i que aquests eren extremadament brutals i, segons la seva opinió, ho va fer encara més després d'haver impedit que les màquines de violència nòrdica conquerissin tota Anglaterra. El resultat de la invasió va ser, no obstant això, que els víkings van conquerir grans parts de l'est d'Anglaterra i que la zona va rebre el nom de Danelagen (Danelaw) es.wikipedia.org/wiki/Danelaw i aquesta zona va quedar sotmesa a la legislació danesa.

El 873, l'exèrcit víking va entrar als barris d'hivern de Repton es.wikipedia.org/wiki/Repton, si volem creure les antigues cròniques. Per tant, la parella Kjølbye-Biddle va començar les excavacions en aquest lloc. Van trobar restes òssies d'almenys 264 persones mortes i enterrades al costat de l'església. Un dels morts va ser enterrat junt amb preciosos artefactes, així com un altre cadàver que, després va resultar ser el fill d'en Ragnar. El cap o rei havia estat assassinat de manera bestial.


La troballa va ser parcialment ignorada. Les mostres del carboni-14 van mostrar que les restes òssies no es van originar a partir del 873. Eren molt més antigues. Per tant, no va ser el gran exèrcit víking pagà qui havia enterrat els seus propis guerrers. Segons l'opinió de molts, l'explicació havia de ser que els monjos, al llarg de la història, havien reunit cadàvers i els havien enterrat al costat de l'església. La parella Kjølbye-Biddle es va negar a rendir-se, però no van obtenir suport en la seva reclamació d'haver trobat restes de l'exèrcit víking pagà, a Repton.



Homes d’una gran mida

L’escocès William Dalrymple en.wikipedia.org/wiki/William_Dalrymple_(historian), que és un dels grans historiadors del mapa internacional, fa unes setmanes, va escriure al Financial Times ft.com que d’adolescent havia participat en l’excavació a Repton i com d' emocionats havien estat tots quan van trobar la tomba, que contenia “homes d’una mida enorme”, i sobretot, era gran el cap dels víkings. Però, també, va explicar el desconcertat que va ser-hi després quan va resultar que la troballa, semblava haver estat oblidada, cosa que explica amb una manca de comprensió de com de violents eren els víkings en realitat. Tot, en certa manera, era "vergonyosament" passat de moda i anava en contra de la saviesa acadèmica imperant, que era que els víkings eren mercaders pacífics.




El motiu pel qual en Dalrymple va explicar les seves experiències va ser un llibre titulat River Kings - A New History of the Vikings from Scandinavia to the Silk Road, escrit per la Cat Jarman, anteriorment coneguda com Catrine Lie Jarman. És assessora sènior del Museu d’Història Cultural d’Oslo visitoslo.com/en/product/?tlp=2982693&name=The-Viking-Ship-Museum amb la responsabilitat del desenvolupament del contingut del tema al Museu Viking i també està associada a la Universitat de Bristol com a investigadora. És noruega, però ha viscut la major part de la seva vida adulta a Anglaterra."Em vaig cansar que els anglesos no poguessin pronunciar el meu nom i que tinguessin problemes especials al final. Per això, ara em dic gat (cat)", diu la Cat, des de Bristol.

Els drekar, o vaixells llargs amb cap de drac, transports furtius


En Dalrymple estava entusiasmat amb el llibre: "una de les representacions més interessants de la investigació arqueològica que he llegit". La Jarman comença descrivint el cap víking i una perla de cornalina que es troba a la fossa comuna. Les perles de corniola
karneolperle eren desconegudes a Anglaterra en aquell moment, però tenien un prestigi molt alt entre els víkings, que les importaven de l'est a tota la zona que governaven. La Cat Jarman remunta la perla a través de Suècia, els països bàltics, la Ruta de la Seda i més a l'est, fins a una mina i un artesà a l'Índia.

"No volia escriure una història víkinga tradicional. Prefereixo escriure com a arqueòleg. Trobem objectes a terra i, després, hem d’intentar explicar la història associada a l’objecte. Vaig trobar aquesta joia aquí i em va fascinar. Només havia d’esbrinar com havia anat el seu viatge a Anglaterra. A més, el llibre em va donar l’oportunitat d’explicar el meu tema, que és la bioarqueologia "

August Malmström: enviat del rei Ella als fills de Ragnar Ladbrok, 1857


Juntament amb en Martin Biddle, va publicar un article el 2018 on parla del "seu" antic món. Havia trobat un defecte en les proves dels isòtops, cosa que és massa modesta com per acreditar-la al llibre, però que va resoldre l’enigma de la data de la fossa comuna de Repton i va rehabilitar la teoria original de la parella
Kjølbye-Biddle.

Quan l'exèrcit víking va arribar a Anglaterra, sembla ser, que van passar d'una dieta basada en plantes i carn i van començar a menjar peix en major mesura. Una dieta a base de plantes i carn és un "aliment fresc" i un resultat directe de la fotosíntesi, que té lloc cada any. Els peixos, en canvi, absorbeixen molt carboni atmosfèric, que circula a l’oceà durant uns 400 anys. La Jarman va provar aquesta condició al laboratori.


Van desembarcar l'any 873. Repton encara és una fossa comuna de l'època víkinga. "És fantàstic que ara puguem tornar a comptar amb Repton. És una troballa extremadament important", va dir en Søren Sindbæk, arqueòleg de la Universitat d'Aarhus, a la radio, quan es va publicar l'article de la Jarman i en Biddle i, llavors, es va prestar molta atenció a la troballa. Malauradament, a la dona de Biddle no se li va permetre experimentar que la seva teoria es va rehabilitar perquè va morir el 2010.

"Les mostres de carboni anteriors es basaven en una tecnologia obsoleta dels anys vuitanta. El debat ha estat completament confús. Les troballes que vam fer van confirmar amb escreix que hi havia enterrades persones de l’època víkinga".

Bioarqueologia

La Cat Jarman no ha pogut demostrat que el cap (rei) víking, que també va ser trobat a la fossa comuna, sigui d'en Ragnar Lodbrog es.wikipedia.org/wiki/Ragnar_Lodbrok o un dels seus fills, però, per  descomptat, podeu optar per creure-ho. Segons anàlisis d'isòtops, és originari de Dinamarca o el sud de Noruega. Era de pèl clar, d’ulls blaus i calb.


Tant a la Irish Chronicle com a l’anglosaxona podem dir que hi ha indicis que els víkings podrien haver utilitzat Repton com a cementiri. A les cròniques irlandeses s'explica que l'Ivar Benløs va morir el 873, i a l'anglosaxona que el seu germà Halfdan Ragnarsson era a Repton al mateix temps; tots dos eren, segons la saga, fills d'en Ragnar. Les fonts també expliquen el transport de cadàvers a llargues distàncies.

Les cames del guerrer víking trobat havien estat trencades i el crani danyat, lenta i sistemàticament. Probablement, hauria rebut dues vegades una llança al cap. Les marques a la columna vertebral mostren que probablement se li havien extret els intestins. Les lesions a l'entrecuix indiquen que se li havien retirat els testicles. No se sap si aquest cap guerrer va ser assassinat per altres víkings, que estaven constantment en guerra entre ells, o per anglosaxons, però les fonts històriques coincideixen en gran mesura que devien ser anglosaxons. Suposadament, els víkings arribats a Anglaterra, van cometre violència en una mesura escandalosa. Però no s'en sap gaire...

Els anglesos d’avui prefereixen no parlar de les massacres de Zulus, i els nord-americans, que estan tan interessats en els víkings com els anglesos, tampoc no fan gala de la matança dels indis. Però els víkings? Al cap i a la fi, es conreen com a autors en gairebé tots els contextos. En Ragnar Lodbrog es representa de manera única com un guerrer fantàstic i un home violent quan Hollywood fa televisió i "feliç violència". No hi ha disculpes!

Ragnar televisiu

Al Regne Unit, només els víkings danesos (emigració massiva) es consideren quelcom. Els noruecs no acaben d'aconseguir la seva pròpia identitat.
"Sí, a les fonts històriques es parla de danesos, sobretot quan té a veure amb la política. Ara cal dir que és una mica complicat esbrinar què és noruec i danès, respectivament. En el que anomenem era víkinga, hi havia un gran control danès sobre el que més tard es va convertir en Noruega. A més, es dóna el cas que les fonts històriques anomenen a tots els víkings, com a danesos. Aquells que van escriure les històries al segle X difícilment tenien el gran coneixement de amb qui tractaven. Els líders eren, probablement, sovint danesos, però sobretot els víkings que es van establir al nord-est d’Anglaterra havien emigrat de la part occidental de Noruega", diu la Cat Jarman (nascuda a Noruega).

Els rius russos

Viatge a Rússia

La gran pregunta, però, és encara com tan poques persones podrien conquerir gran part del món conegut aleshores, tant al sud, a l’est com a l’oest. Què tenien els víkings que els altres pobles no tenien? Eren oportunistes.

Van poder aprofitar les oportunitats que se'ls donaven. Ho podem veure en la manera com van viatjar a través del mar i també en la manera com van explotar els rius de Rússia. Tenien una tecnologia de construcció d’embarcacions que els donava avantatges competitius. A més, no crec que fos tan difícil emigrar i establir-se en un país nou. La majoria dels que van emigrar probablement no van utilitzar la violència. Acabaven d’establir-se en un lloc nou. I tenien alguna cosa a oferir. Ho veiem, per exemple, en les seves joies. Els víkings eren hàbils a l’hora d’aprendre noves formes d’art i donar-los un caràcter “escandinau”. Sembla banal, però simplement es van adaptar " (Cat Jarman)

Potser la part més fascinant del llibre és la descripció dels russos, que de fet, eren víkings. Tant a França com a Gran Bretanya, els víkings formen part de la història nacional i avui ningú intentarà subestimar la importància que, per exemple, han tingut els normands (provinents de Noruega).


No és el cas de Rússia i Ucraïna, tot i que els primers monjos que van escriure la història de la creació de Rússia subratllen que els mateixos esclaus van demanar als russos que s’establissin al país i que creessin la pau entre els pobles eslaus que sempre estaven en guerra. Els russos no acceptaren el paper de "construcció nacional" que tenien els víkings. Com pot ser?


"Simplement es va adonar. Quina importància van tenir les persones que van venir dels països nòrdics a finals del segle VIII per establir l'estat de Kíev i Rússia? La discussió es pot remuntar almenys al segle XVIII, quan Suècia va fer una guerra d’invasió a Rússia, que va tornar a esclatar violentament durant la Segona Guerra Mundial". Això és, comprensible, ja que Hitler afirmava que sense la sang víkinga-germànica, els russos i els esclaus haurien continuat vivint "com a rates". Stalin, va prohibir l’esment dels víkings.
Després de la Segona Guerra Mundial, es va fer molt impopular afirmar que els escandinaus havien tingut alguna influència a Rússia i Ucraïna. Als anys seixanta, Moscou hi va enviar un arqueòleg per demostrar que el lloc en qüestió no havia tingut mai res a veure amb els víkings. No va tenir èxit. Tota l'excavació estava plena d'artefactes escandinaus i de tombes víkings, idèntiques a les que s'han trobat a Suècia. Però tot es pot remuntar a la Crònica russa, que diu que els esclaus no podien governar-se, sinó que necessitaven els escandinaus per crear una civilització.


Una font de poder

L’explicació moderna de com aconseguir un creixement econòmic és que s’obté amb millores de la productivitat i el comerç. I sí, els víkings també eren comerciants, potser sobretot comerciants. Però no s’escapa del fet que van emprendre moltes expedicions per obtenir riquesa i van adquirir una riquesa particularment gran a l’est. Simplement buscaven plata. Però se’n van enriquir? Quan aconseguien reunir molta plata per emportar-se a casa, sí, la zona a la qual anomenaven "casa" tenia més plata, però això vol dir més riquesa i un millor nivell de vida?


El que va passar per primera vegada va ser probablement que els camins cap al poder i la riquesa i un bon nivell de vida es van fer més difícils per diversos motius. Quan un viatja i torna a casa amb riquesa, el viatge es converteix en una font de poder que inspira els altres a viatjar també. Pot semblar estrany, però crec que una gran part de la plata es va utilitzar per equipar noves expedicions. La inspiració per a les primeres expedicions víkinges, probablement, provenia dels llocs comercials, que formaven part d’una xarxa internacional més gran, com a Ribe es.wikipedia.org/wiki/Ribe, on, entre altres coses, es feien grans troballes de minerals que s’utilitzaven per a la joieria. També trobem plata islàmica a Kaupang, a Noruega. A més, estar de viatge tenia un valor que no només hi era capital físic, sinó també estatus social.

 

Però, una gran quantitat de plata no va crear inflació a casa?
"Una bona pregunta sense bones respostes. El cost d’equipar molts centenars de vaixells va ser, per descomptat, molt gran, de manera que, com més plata, més i més viatges. Però no crec que realment ens adonem de la magnitud dels valors. Si observem Gotland i les troballes que hi ha, estem parlant de plata en diverses fosses de dipòsit, on s’ha calculat en quantitats de dos dígits en quilos. No tinc bona idea de com la riquesa va afectar la societat al lloc d'on provenien. Potser es va convertir en un motiu de dilució".

Sí, els víkings van deixar la seva empremta a gairebé tota Europa i a gran part de la història de l’Imperi d’Orient, però les societats que van arribar a fer, eren millor?

Coneixem que al Regne Unit, van crear un desenvolupament positiu, sobretot econòmicament. Entre altres coses, van fer que l’economia monetària i les monedes fossin més populars. L'Alfred el Gran es va veure obligat a construir sistemes de defensa, castells, que es van convertir en ciutats; aconseguint més comerç i, sobretot, al nord-est d’Anglaterra, aconseguim noves formes d’art. Amb la integració va arribar un moment de màxima esplendor cultural. Així, en general, els víkings eren una força positiva".

 

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada